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写好英语作文本质在思想

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学校名称: 美国乔治华盛顿大学 George Washington University
所在位置:美国,The George Washington University2121 I Street, N.W., Suite 201Washington, DC 20052USA
创建时间:1821年
学生人数:22716人
学校中文网址:http:https://meiguo.liuxue86.com/school/9294/

  中国有许多英语成绩很好的学生,他们能考出很高的英语成绩,但是要写英语作文却要么写得很罗嗦,要么内容空泛。下面是一篇美国大学的教授分析英语作文写作原理的文章,由出国留学网提供。

  文/薛涌

  最近越来越多的家长要求:薛老师,能不能教一下英文写作。我的回答斩钉截铁:不!

  在留美族中,家长和学生对写作能力的忧虑当然是可以理解的。大家都知道,进了美国大学,一大常务就是写读书报告。不会写作,读大学的难度可想而知。我在大学当教授,当然知道这一点,也一再强调写作的重要。但是,我为什么拒绝教写作呢?

  因为大部分学生的写作问题,本质上并不在写作。

  先从纯语言上说。写作其实和说话一样。孩子怎么才会说话了?从小听、模仿,慢慢就会了。我至今还记得女儿刚学说话时的萌样儿。她一边坐在床上哭,一边冲着妈妈张开两只小胳膊大呼:“妈妈抱你!”其实,她是在模仿这种情景下妈妈讲的话。我喂她吃东西,她会突然对我说:“好吃吗?别用手抓,我喂你呀。”那充满父爱的表情都是在模仿我。但用不了多久,她就会把主宾关系搞清楚。这种孩子,学说话不用人教,不用上课。只有那些有成长障碍的,才需要特别的语言疗法。那是治病。相信许多家长都见识过。

  写作也是如此。按说并不需要特别教。怎么才会写作?读多了,跟着模仿,一来二去很快就会写了。问题是,中国的学生学英语是并不阅读,他们是在勾题。听过培训老师吹牛吗?我能让你在读不懂的情况下也勾对选项!这虽然是广告,但看看我教过的几位高分学生,还真是如此。我质问一位SAT在2100以上的学生:“怎么这么简单的句子也读不懂?连个生词也没有,甚至都不是复合句呀!”对方只好坦白:“过去老师告诉我们不必读懂,勾对选项就行了。”

  其实,三十多年前大学毕业进报社时,也见识过类似的现象。当时报纸都是铅印,报社有专门的排字房。排字房里有位德高望重的老工人,专门负责校对。他校对之神,名声遐迩。据说,他能一分钟扫过多少多少字,每个错别字都漏不过去。最厉害的编辑也比不过他。但是,哪怕是一篇短文校对完,你问他文章讲什么的,他都全然无知。神就神在这里。他的职业是排字,保证排不出错字。精力全集中于此。但他的职业不是编辑。文章的内容跟他一点关系也没有。现在留美族里有许多学生,长年训练勾题,几乎也到了这个境界:勾得八九不离十,但文章一点也没看懂。学英语是为了考试,又不是为了吸收知识。人家凭什么要在乎读懂了没有?

  这种人你怎么教他写作?语言学习始于模仿。他从来没有读过,模仿什么?一个听到“妈妈抱你”时从来不琢磨那是什么意思、只当是马路上的噪音的婴儿,怎么可能在必要时喊出“妈妈抱抱”?我一再要求学生从阅读中查生词、力争用英文解释理解、并注意字典里的例句。因为这样学来的词汇,写作时才自然会用。但是,学生们的词汇,都是词汇书上背的。怎么可能会用于写作?所以,我直言不讳地对这些家长说:孩子要学写作,那就先跟着我阅读。

  再往深一层说,写作要有内容,你要有得写才行。大部分中国学生,造句还是练过的,并非写不出个句子来。我也一再告诫他们:出来读书,不管是美高还是本科,收了你如此之高的学费的学校,一般都提供相关的服务,比如针对国际学生的写作中心。你每写一个读书报告,都可以去那里,有美国老师给你改。那里的老师素质也许不是特别高,但毕竟母语是英文,基本语法还是过关的。文从字顺方面,不应该是个大危机。

  但是,要想让人家给你改,你得先写出点东西来。否则写作老师也只能是“巧妇难为无米之炊”了。一般而言,外国人写英文往往啰里啰嗦。好的写作老师,很快能把你的五页改成三页。但是,如果你连两页都写不出来,读书报告要求五页,那么就没人帮得了你。

  所以,关键问题还是要学会怎么产生和组织自己的思想。这还是要回到读上来。美国大学的写作,不是我们常见的那种命题作文,如“失败是成功之母”。大学的写作很实际,最多的就是写读书报告:你要学会批判性地概述作者的观点,权衡其得失,然后提出一点自己的分析。那些一天到晚要求学写作的学生,被我劝着学美国史,我不时给他们几个问题,其实每个问题就是个小读书报告的题目。但是,很少有学生能写出两段靠谱儿的文字来。

  许多中国学生,进入了美国大学的“前五十”、“前一百”。看他们的SAT成绩,往往比同校美国同学的平均成绩还高。这些是从来没有在美国受过一天教育的学子的成绩呀。他们岂不是天才吗?然而,恰恰因为大家一窝蜂地追求在十七八岁时就有这种超人表现,最终把自己训练成只勾题不识字不读书的考试机器。他们如同一个把来自母亲的“妈妈抱你”当作汽车噪音的婴儿,产生了语言障碍。他们脑子里空空如也,甚至说不清自己对什么有兴趣。这些考试带来的成长障碍不去除,怎么可能学得会写作?

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